В странице результатов поиска в современных поисковых системах можно выделить несколько областей:[1] органические поисковые результаты — основная часть выдачи; контекстные объявления (платные ссылки) — небольшие фрагменты текста, размещаемые в результатах поиска на платной основе. Это один из основных способов монетизации для поисковой системы; шорткаты (one-box’ы, колдунщики и т. п.) — область перед основными результатами поиска, где может быть помещён готовый ответ на запрос, полезная информация или ссылки, или предложено исправление опечаток в запросе; связанные запросы — переформулировки и уточнения введённого запроса, похожие на него запросы; элементы управления: поле ввода поискового запроса, возможность автоматических подсказок (автодополнение); ссылки для перехода на следующую, предыдущую и несколько соседних страниц выдачи.
Основную часть поисковой выдачи составляют естественная выдача. Это список документов, найденных и проиндексированных поисковой системой, на ранжирование и показ которых не влияет продаваемая поисковой системой реклама. Обычно он упорядочен по убыванию релевантности документов поисковому запросу согласно применяемым в поисковой системе алгоритмам ранжирования, но во многих системах предусмотрены также и другие виды сортировки, например, по дате документов. В качестве документов обычно выступают веб-страницы, но многие системы способны также индексировать и выдавать ссылки на файлы в таких форматах, как .pdf, .doc, .ppt и т. д., страницы с Flash-анимацией (.swf). Некоторые системы внедрили так называемый универсальный поиск (англ. universal search)[2] — наряду с обычными документами в поисковую выдачу могут замешиваться, например, результаты поиска по картинкам, видеороликам, новостям, картам. Для каждого документа, как правило, показывается по крайней мере его заголовок, адрес и сниппет, показывающий слова запроса в контексте документа. Часто рядом с адресом есть также ссылка на сохранённую копию документа в кэше поисковой системы и функцию поиска похожих документов. Google способен показывать для некоторых документов карту сайта (sitemap), и дополнительные релевантные страницы с того же сайта.
Во многих поисковых системах для некоторых типов запросов в поисковой выдачи появляются специальным образом составленные результаты, сразу дающие ответ на пользовательский запрос, когда это возможно, или предоставляющие полезную ссылку или информацию. Общепринятого названия этим результатам не сложилось. Yahoo и некоторые независимые исследователи[1] называют их «шорткатами» (англ. shortcuts), Google — «one-box’ами», Яндекс — «колдунщиками»[3], Bing — «быстрыми ответами» (англ. instant answers). Обычно они появляются над результатами органической выдачи. Шорткаты можно рассматривать как часть технологии универсального поиска.